Blogging : picking a language

Swedish is my first language, so naturally that’s the language where I have the biggest vocabulary, know the most slang, and just generally feel most comfortable expressing myself with.
Now, I think my English is pretty good (at least you guys seem to understand what I’m saying most of the time :P ) but I still have to stop sometimes to figure out how to spell something or how to word a sentence. For example, I still haven’t really figured out the difference between “has” or “have” and which one to use during which circumstances. Sometimes writing a post can take forever because I get stuck in some grammatical problem and can’t proceed until it’s fixed.

Btw, you are very welcome to correct me if I write something wrong! Seriously. :)

So why am I blogging in English?

I actually had a Swedish blog for a couple of years. It was nice and fun and all, but I felt pretty off in the Swedish blogosphere. I don’t know how to describe it, but this was maybe 6 years ago and back then there weren’t as many blogs overall – and most of the Swedish ones were written by people I didn’t have much in common with. Meanwhile I was coming across English blogs driven by awesome Internet-savvy people who wrote interesting posts and had their own domains and layouts. It was just… more varied. And more interesting. When you choose English you open up the whole world!
The Qbee was a huge part of it too. If I hadn’t found it I don’t know if I would even still have a website.

By now, I can’t switch. Every now and then I toy with the idea of switching to Swedish, or simply start a second blog in my own language, but in all honesty I can’t be arsed to.

The downside, not that I even want to call it that, is that I don’t have many Swedish readers. Most people seem to think it’s “too much hassle” to read in English and whenever IRL friends find my blog (how those people even keep finding me is a mystery since I don’t advertise my blog anywhere and never tell anyone about it unless they specifically ask me) the first thing they say is that it would be easier for everyone if I wrote in Swedish.

Yeah… no. I might write an occasional post in Swedish (like Angelica does every now and then) but I’ll never switch full time. I like my current readers too much and I want to keep you! *Internet hug*

I know I have at least a few readers who doesn’t have English as a first language and I’d love to hear your opinions. Why do you blog in English? How did you make the decision?

Comments

  1. 27 November 2012

    Nu kanske jag bara råkar röra mig inom en viss krets av internationella bloggar som inte nödvändigtvis representerar majoriteten av alla internationella bloggare men jag tycker ändå att kreativiteten är större internationellt än i Sverige. Svenska bloggar handlar ofta om mode medan internationella bloggare oftare är webbdesigners och konstnärer.

    Rent generellt tycker jag också att de flesta svenska bloggar har så fruktansvärt tråkiga layouter och tenderar ofta även att ligga på enkla bloggplattformar utan många möjligheter designmässigt. Den klassiska blogglayouten du vet. En feed av blogginlägg och sedan en sidebar med kategorier och månader, en tråkig header med ett foto på bloggaren samt bloggens namn och that’s it.

    Nu kanske allt detta har mer att göra med vilka kretsar jag rör mig i men det är i alla fall en av anledningarna till att jag har en blogg på engelska. Jag hade ett tag både en blogg på svenska och en på engelska, fram tills 2007, men efter att ha rört mig i både den svenska och internationella bloggosfären i några år valde jag bort den svenska. Den internationella var helt enkelt kreativare och roligare.

    Jag skulle aldrig heller kunna börja blogga på svenska på heltid igen. Inte efter att ha följt så många underbara internationella bloggare i så många år. Många av de som kommenterar min blogg har jag känt i 5-6 år nu.

    Dessutom kan faktiskt alla svenskar läsa min blogg om de vill till skillnad från mina internationella läsare som inte skulle förstå ett ord ifall jag skrev på svenska. Jag tycker faktiskt att det är konstigt att vissa svenskar väljer bort en blogg för att den är skriven på engelska. Nu kanske jag inte ska uttala mig eftersom jag alltid haft lätt för språk men så svårt är väl ändå inte engelska? Svenska är väl ändå kända för att vara väldigt bra på engelska?

    Den enda nackdelen med en blogg på engelska är för mig det här med att engelska trots allt är mitt andra språk. Jag har också problem med grammatiken ibland och det händer ofta att jag inte har en aning om vad ett ord jag inte använder ofta översätts till på engelska. Det är lite tråkigt, men å andra sidan tror jag att vi som bloggar på engelska också ständigt blir bättre på språket och upprätthåller det bättre än de som efter skolans slut aldrig mer skrev på engelska.

    • 28 November 2012

      Du låter exakt som jag. :)

      Jag har också tänkt på exakt samma sak: att de flesta svenska bloggar är ganska… enformiga. Eller som sagt, det kanske bara känns så p.g.a. de kretsar vi rör oss i, men det är i alla fall nåt jag reagerat på. Typ alla ser likadana ut (ja även själva personernas utseenden, i alla fall alla s.k. “storbloggare”) med likadana bloggar med likadana layouter och likadana inlägg.
      En kväll satt jag och letade svenska bloggar i samma stil och klass eller vad man ska säga som de engelskspråkiga bloggar jag följer. Alltså med egen domän och/eller eget webhotell (inte bara Blogspot eller Blogg.se) med någorlunda välgjord layout (inte bara en headerbild) och någorlunda välskrivna inlägg om lite roliga ämnen typ webbdesign, spel, udda intressen, udda musiksmak etc. Hittade typ 3…

      Jag har också svårt att förstå varför det skulle vara “jobbigt” att läsa på engelska. Svenskar ska ju vara väldigt bra på engelska, speciellt i vår generation och yngre, så det borde inte vara ett problem. Jag menar, det är ju i princip omöjligt att inte höra engelska varje dag. Dom kör t.o.m. reklamfilmer utan undertexter för vi antas förstå. Är folk bara lata helt enkelt? :P
      Och klart man blir bättre av att använda språket! Jag märker att jag som faktiskt aktivt använder engelska att kommunicera med är bättre på det än dom som kanske bara läser eller lyssnar på det på tv. Om jag kollar igenom mina arkiv kan jag hitta inlägg från bara nåt år tillbaka med helt hemsk grammatik och stavning, och eftersom jag ser felen och inser att jag inte skulle skriva så idag så måste ju det betyda att jag lärt mig något.
      Nä, att blogga på engelska är bäst, haha! ;)

  2. 27 November 2012

    I think Google Chrome has a feature that let’s you switch from one language to another, and there are other plugins or add-ons etc. (browser or for wordpress) that do that but I can’t remember what they were called. If you want to you can use a plugin when you want to write in Swedish and people who want to read it in another language can just hit a button and translate it. They don’t always work 100% but you can get the main points. I just read what Angelica wrote on Google Translator! ;)

    I do wish I knew more languages though, it would be nice. It’s a shame they don’t teach us more languages and actually make us learn them at an earlier age. I took German two levels in high school and it didn’t stick. I only took 1 year of Spanish as a kid and I know way more words in Spanish! I like hearing people speak Swedish, it’s a neat language and I like the accent. There’s something calming about it.

    • 28 November 2012

      Do those plugins actually work? I’ve tried Google Translate a couple of times and in my experience it completely butchers the language. I could barely make any sense out of what came out.

      I wish I knew more languages too. I took both German, French and Swedish sign-language in high school but I barely remember any of it. Except maybe German, I can still read it fairly well.
      Maybe me and Angelica could put together a Swedish class for you? ;) But beware, apparently it’s a difficult language to learn since out grammar makes zero sense to anyone including us…

  3. 27 November 2012

    I was under the impression that all Swedes are made to learn English as a compulsory class from a certain age, so it’s surprising to me that Swedish readers will refuse to read English blogs.

    Like Angie, I use Google Translate to read anything in a language I don’t understand, so you writing in Swedish every now and then definitely isn’t going to stop me from reading! I’ve also seen blogs where the author writes an entry in their native language and then follows it with an English translation.

    Either way, I don’t think you have to worry about losing readers if you choose to blog in Swedish! :)

    • 28 November 2012

      Yes, we are and it doesn’t make sense to me either. As I said to Angelica above (I guess you Google Translate it?) we are surrounded by English all the time. We have commercials running on TV, in English, without subtitles, because everyone knows we understand it. The only explanation I can come up with is pure laziness and a disinterest in other languages. *shrug*

      Do you find Google Translate to work well btw? When I’ve tried it it’s been spitting out nothing but gibberish. But I guess it’s good enough if you just want to understand what a text is about.

      • 30 November 2012

        Sometimes it can be a bit gibberish-y, but the basic gist of what is being said is there and I like to think I’m smart enough to work out what is meant by the gibberish! :P

  4. 27 November 2012

    I began blogging before most Norwegians even knew what a blog was, so it was natural for me to write in English, especially when nearly all my online friends were and are from abroad. It was also a fun way for me to learn the language outside school! It’s still fun to learn, I have to look up words in half of my posts, and if there’s no direct translation I have to figure out how to describe it :D

  5. 29 November 2012

    I have to admit that I’m really glad you blog in English because than I can be one of the ones that follow you! As much as I would love to know another language, I’m stuck with this one :D Keep up the wonderful English writing. I think your grammar, spelling and sentence structure is always awesome.

  6. 29 November 2012

    I think your English writing is very good! If you wrote Swedish entries once in a while, I’d still follow your blog. I’d probably use Google Translate to read it, but maybe not comment (incase Translate is totally wrong, haha). English is my first language, but I’ve thought about starting blogs in other languages as practice. I gave up the idea because typing in Chinese is a pain!

  7. 17 December 2012

    Hej! Jag är också (uppenbarligen) svensk, och bloggar både på svenska och engelska. På svenska för att även släktingar som kanske inte är så bra på engelska ska lätt kunna läsa den, och för att jag vill ha någon slags hemsida på svenska att hänvisa folk till om de är intresserade, jag har en hel del familj och vänner långt från där vi bor.

    Jag började dock blogga på engelska och har fortsatt med det, har dock blivit sjukt frustrerad över den internationella bloggvärlden som till stor del är helt galen, bloggsjälen har försvunnit, att blogga för att man tycker om att dela med sig av livet, bilder, whatnot, försvinner och allt handlar om SEO, sidvisningar, att ha flest antal s.k “followers” (som bara är folk som har klickat på en knapp), sälja grejer, ge bort grejer, blogga för företag, tjäna pengar och så vidare. Jag har väl troligen letat på fel ställen efter bloggar att läsa. Jag tappade sugen och har många gånger tänkt lägga av, men har fått flera goa vänner via min blogg och kommer att fortsätta så länge de läser och kommenterar. Från början skrev jag på engelska för att jag hade ganska många onlinevänner i USA, Australien och så, och även Irland där vi bodde när jag började blogga. De flesta onlinevänner jag har nu är musiker, och jag startade faktiskt en musikblogg och tänkte lägga ner min andra blogg men ångrade mig sen.. så nu får vi se hur min personliga bloggs framtid ser ut men just nu tycker jag om den. För mig är bloggandet något socialt också, framför allt nu när jag har några läsare som återkommer, vilket är jättekul.

    Håller med om att svenska bloggar är ganska tråkiga, tycker de flesta är om mode, smink eller debatt, själv tycker jag ju om att läsa om folks vardag. Layouten på andras bloggar bryr jag mig inte så mycket om så länge de inte är översållade med reklam och annat lull-lull, men har svårt att förstå att man inte vill göra sin blogg lite mer personlig och så vidare, men visst, med somliga plattformar är det ju i stort sett omöjligt om man inte vill lägga ner en massa pengar eller kan skriva koden själv. Fattar över huvudtaget inte varför så många envisas med att använda blogg.se och liknande. Även om jag tycker blogger suger kan man ju iallafall fixa med utseendet en massa där, plus att den är lättnavigerad, har man en blogg borde man ju vara åtminstone lite intresserad av hur den ser ut?

    Det där med engelska då… tja, folk i vår ålder borde ju klara att läsa engelska. Dessutom tycker jag det ligger i ens eget intresse att vilja hålla språket vid liv, vilket man ju även gör genom att läsa på engelska.

    Var osäker på om jag skulle kommentera på svenska eller engelska men såg att fler hade skrivit på svenska… sorry för en superlång kommentar! Har en tendens att skriva romaner jämt.. :)